#COVID-19: #pacientes mayores con #cáncer son especialmente vulnerables

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Para los oncólogos y otros médicos que atienden a pacientes con cáncer, la pandemia de COVID-19 representa un desafío clínico dinámico que cambia a diario y que a veces puede ser abrumador, según los expertos.

“Los médicos oncólogos están bien informados sobre el cuidado de pacientes inmunosuprimidos con cáncer, de todas las edades”, dijo a Medscape Noticias Médicas la Dra. Merry-Jennifer Markham, jefa interina de la División de Hematología y Oncología de la University of Florida en Gainesville, Estados Unidos.

Sin embargo, enfatizó que durante este brote de COVID-19, “debemos ser especialmente diligentes en la detección de síntomas y exposición, y debemos reconocer que nuestros pacientes mayores con cáncer pueden ser especialmente vulnerables”.

La Dra. Markham señaló que los pacientes con cáncer que están en tratamiento activo están inmunodeprimidos y son más susceptibles a la infección y a las complicaciones de la infección. “Si bien todavía no tenemos muchos datos sobre cómo el COVID-19 impacta a los pacientes con cáncer, tengo que sospechar que los pacientes sometidos a un tratamiento activo contra el cáncer pueden ser especialmente vulnerables a la enfermedad más grave asociada con COVID-19”, dijo.

De hecho, un informe reciente de China que se publicó en Lancet Oncology respalda esta afirmación. Los autores sugieren que los pacientes con cáncer tienen un mayor riesgo de COVID-19 y tienen un peor pronóstico si se infectan que aquellos sin cáncer.[1]

Reglas de sentido común

Las reglas de sentido común se aplican a todos los pacientes con cáncer, independientemente de su edad, dijo la Dra. Markham. Las medidas incluyen el lavado minucioso de las manos, quedarse en casa cuando están enfermos y evitar los contactos con personas enfermas.

La Dra. Markham, quien actúa como portavoz y experta de la American Society of Clinical Oncology, brinda información sobre lo que los pacientes con cáncer necesitan saber sobre COVID-19 en Cancer.net, el sitio web de la sociedad dirigido a pacientes con cáncer.

“Desafortunadamente, este brote de COVID-19 está ocurriendo rápidamente y en tiempo real”, señaló la Dra. Markham. “Toda la comunidad médica está aprendiendo a medida que avanzamos, en lugar de tener el lujo de años de literatura basada en evidencia para guiarnos”.

Otra experta comparte su opinión. “Desafortunadamente, no hay muchos datos sobre cómo COVID-19 afecta a los pacientes con cáncer”, dijo en una entrevista la Dra. Cardinale Smith, Ph. D., directora de Calidad en Servicios de Cáncer en Mount Sinai Health System, en Nueva York, Estados Unidos.

“Necesitamos minimizar el riesgo para los pacientes y minimizar nuestra propia exposición tratando esta situación como si fuera una temporada de gripe realmente mala”, dijo la Dra. Smith a Medscape Noticias Médicas. “Algunos pacientes han tenido un mal desenlace, pero la gran mayoría no. Lo mejor que podemos hacer es mantener la calma y la concentración”.

En Mount Sinai, para los pacientes con cáncer, las citas de rutina que no son urgentes se están reprogramando para mayo, dijo Smith. Los pacientes que están en tratamiento activo son consultados por teléfono 24 a 48 horas antes de su llegada, después de lo cual se someten a una evaluación completa del riesgo en una sala de aislamiento. A las personas con infección respiratoria se les da una mascarilla.

“Los pacientes están muy ansiosos y preocupados por COVID-19”, dijo la Dra. Smith, quien tiene niños pequeños y un padre anciano en casa. “No tenemos todas las respuestas y esto puede aumentar la ansiedad”.

Para ayudar a calmar los temores, los trabajadores sociales están pidiendo a los pacientes con cáncer que expresan ansiedad que discutan con ellos sus preocupaciones y están brindando información. Un folleto de una página sobre la gripe y COVID-19 está disponible en la sala de espera.

El portal web MyChart brinda a los pacientes acceso a información actualizada sobre las precauciones a tomar ante COVID-19 y proporciona enlaces al sitio web del hospital y a US Centers for Disease Control and Prevention. Los pacientes que no se sienten bien pueden hablar con alguien u obtener respuestas si tienen preguntas adicionales.

Al aconsejar a los pacientes, Smith les recomienda usar “mucha precaución” y ser creativos en los esfuerzos para minimizar el riesgo. “Mi sugerencia es usar FaceTime y Skype para conectarse y comunicarse con su comunidad”, dijo.

Algunas iglesias están llevando a cabo servicios a través de teleconferencias para minimizar el riesgo, y los centros para personas mayores que ofrecen yoga y otras clases también están comenzando a proporcionar servicios de manera virtual, señaló.

Datos de China

Un informe publicado el 14 de febrero en Lancet Oncology parece ser el primer análisis en la literatura que se centra en COVID-19 en pacientes con cáncer.[1]

“Los pacientes con cáncer son más susceptibles a la infección que las personas sin cáncer debido a su estado inmunosupresivo sistémico causado por la neoplasia y los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la cirugía”, escriben los autores, dirigidos por el Dr. Wenhua Liang, de Guangzhou Medical University. Sin embargo, en la correspondencia publicada en Lancet Oncology, otros expertos en China cuestionan algunos de los hallazgos de Liang y sus colaboradores.

El reporte de Liang y sus colaboradores se refiere a una cohorte prospectiva de 1590 pacientes con COVID-19.

Al 31 de enero, hubo 2007 casos confirmados por laboratorio de COVID-19 entre pacientes ingresados en 575 hospitales en toda China. De esos casos, 417 fueron excluidos del análisis debido a información insuficiente sobre el historial de la enfermedad.

El equipo informó que de 18 pacientes con cáncer y COVID-19, el 39% tenían un riesgo significativamente mayor de “eventos graves”. En comparación con los 1572 pacientes con COVID-19 que no tenían cáncer, donde el 8% tenía un riesgo significativamente mayor (p = 0,0003). Estos eventos incluyeron un rápido deterioro clínico que requirió ingreso a cuidados intensivos, ventilación mecánica invasiva o muerte.

Los pacientes con cáncer experimentaron un deterioro mucho más rápido en el estado clínico que aquellos sin cáncer. La mediana del tiempo hasta los eventos graves fue de 13 días, frente a 43 días (Hazard ratio [HR] ajustado por edad: 3,56; p < 0,0001).

El análisis también muestra que los pacientes que se sometieron a quimioterapia o cirugía en el último mes tenían un riesgo del 75% de experimentar eventos clínicamente severos, en comparación con un riesgo del 43% para aquellos que no habían recibido tratamiento recientemente.

Después de ajustar por otros factores de riesgo, como la edad y el historial de tabaquismo, la edad avanzada fue el único factor de riesgo de eventos graves (odds ratio [OR]: 1.43; intervalo de confianza [IC] de 95%: 0,97 – 2,12; p = 0,072), según los autores del estudio.

Los pacientes con cáncer de pulmón no tuvieron una mayor probabilidad de eventos graves en comparación con los pacientes con otros tipos de cáncer (20% frente a 62%, respectivamente; p = 0,294).

Liang y sus colaboradores concluyen que estos hallazgos brindan “un recordatorio oportuno a los médicos de que se debe prestar más atención a los pacientes con cáncer, en caso de deterioro rápido”.

El equipo también propone tres estrategias para el manejo de los pacientes con cáncer que están en riesgo de COVID-19 o cualquier otra enfermedad infecciosa grave. Recomiendan que se considere el aplazamiento intencional de la quimioterapia adyuvante o la cirugía electiva para pacientes con cáncer estable que viven en áreas donde la enfermedad es endémica. También podrían establecerse “previsiones de protección personal” más estrictas para pacientes con cáncer o para sobrevivientes de cáncer. Por último, para los pacientes con cáncer que tienen COVID-19, especialmente aquellos que son mayores o que tienen comorbilidades, se debe considerar una vigilancia o tratamiento más intensivo.

Sin embargo, en los comentarios de la publicación de Lancet Oncology, otros autores en China dicen que estos hallazgos deben interpretarse con precaución.

Un grupo sugiere que la mayor susceptibilidad al COVID-19 en pacientes con cáncer podría ser el resultado de tasas más altas de tabaquismo en comparación con los pacientes que no tenían cáncer. “En general, la evidencia actual sigue siendo insuficiente para explicar una asociación concluyente entre el cáncer y COVID-19”, dijeron el Dr. Huahao Shen, Ph. D., de la Facultad de Medicina de Zhejiang University, en Hangzhou, Zhejiang, China y sus colaboradores.[2]

Otro grupo sugiere que la edad media significativamente más alta de los pacientes con cáncer en comparación con los pacientes sin cáncer (63 años frente a 49 años) puede haber contribuido a un mal pronóstico.[3]

Estos autores, dirigidos por la Dra. Li Zhang, Ph. D., y el Dr. Hanping Wang, del Peking Union Medical College y la Chinese Academy of Medical Sciences, en Pekín, China, enfatizan que los pacientes con cáncer necesitan asesoramiento médico en línea y que los casos críticos deben ser identificados y tratados.

“En áreas endémicas fuera de Wuhan, las decisiones sobre si posponer o no el tratamiento contra el cáncer deben tomarse paciente por paciente y de acuerdo con el riesgo para el paciente y la situación prevaleciente porque los retrasos podrían conducir a la progresión del tumor y, en última instancia, a resultados más desfavorables”, escriben.

El estudio fue financiado por la China National Science Foundation y el Key Project of Guangzhou Scientific Research Project. Liang y sus coautores, Shen y sus coautores, Zhang, Wang y Smith han declarado no tener conflictos de interés econñomico pertinentes. Markham tiene relación con Aduro Biotech, Lilly, Tesaro, Novartis y VBL Therapeutics.

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