#Cómo evitar los riesgos del #confinamiento en la #salud de los mayores

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La dieta y la actividad física dentro de casa pueden ayudar a contrarrestar las consecuencias en la salud de las medidas de distanciamiento social impuestas con la pandemia.

Los mayores deben moverse por casa y evitar permanecer en una silla o en la cama más de dos horas seguidas.
Los mayores deben moverse por casa y evitar permanecer en una silla o en la cama más de dos horas seguidas.

Las personas mayores no solo son  las más vulnerables al coronavirus, sino también al confinamiento para contener la epidemia. La reducción de los controles médicos, las dificultades para hacer la compra, la imposibilidad de salir de casa para caminar y la soledad son factores que pueden tener un impacto significativo en la salud, aumentar las complicaciones físicas y los trastornos como la depresión y la ansiedad.

“El distanciamiento social ha demostrado ser la herramienta más efectiva para controlar el contagio masivo, pero puede ser tan poderosa como arriesgada, especialmente en poblaciones vulnerables”, advierte Daniela Silva, especialista en Medicina Interna y Geriatría de Vithas Internacional. Señala además que dado el menor acceso de los mayores a las tecnologías e Internet, “preocupa que el distanciamiento social se convierta en un aislamiento completo”.

Con la edad aumentan las comorbilidades, y los mayores con obesidad, diabetes, hipertensión arterial, desnutrición, disfagia y movilidad reducida son especialmente vulnerables al cambio de hábitos en la alimentación y la falta de ejercicio físico, recuerda Ana Rodríguez, coordinadora del Grupo de Nutrición y Digestivo de la Sociedad Española de Farmacia Familiar y Comunitaria (Sefac).

La Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN) ha elaborado una serie de recomendaciones durante la cuarentena que incluyen comer a diario frutas y verduras (se puede recurrir a las menos perecederas, a los congelados y cocidos), elegir alimentos saciantes y saludables (frutos secos, carnes magras, pescados, huevos y lácteos), priorizar cereales integrales (pasta, pan, arroz) y evitar los ultraprocesados y los refrescos azucarados.

Nada de alcohol

Lo deseable es que cada comida incluya verduras y/o frutas y proteína animal o vegetal, apunta Silva. Alerta de que los mayores “deben evitar por completo las bebidas alcohólicas” y prestar atención a la hidratación, ya que su percepción de la sed suele estar alterada y pueden pasar 24 horas sin hidratarse adecuadamente.

Aun así, es fácil que la dieta no sea tan rica en productos frescos como antes. Esta falta “puede dar lugar a déficits vitamínicos, pero resulta más preocupante que la alimentación derive hacia alimentos de peor valor nutricional, más ricos en sal, grasas saturadas o azúcares”, resalta Francisco Botella, del Área de Nutrición de la SEEN.

Para Silva, lo más importante es asegurar el aporte de proteínas. Su bajo consumo se asocia a debilidad muscular y riesgo de caídas, peor respuesta inmune y aumento de infecciones, variaciones en la efectividad de los fármacos y problemas de coagulación y cicatrización, añade la experta de Sefac.

Vitamina D

Ahora que las salidas están restringidas, cabe recordar que el 80-90% de la vitamina D que capta el organismo procede del sol y el otro 10-20% de la alimentación, detalla Rodríguez. La importancia de esta vitamina radica en que ayuda a la absorción del calcio, por lo que su falta es un factor de riesgo para osteoporosis, influye en el buen funcionamiento del sistema inmune, regula la glucosa, los lípidos y el sistema vascular. Salmón, sardinas, anchoas, caballa, arenques, atún, huevos, setas, quesos y productos enriquecidos como leches y cereales son alimentos ricos en esta vitamina.

A la hora de indicar suplementos, Silva expone que la población mayor suele presentar varias patologías de base, por lo que cada caso debe evaluarse de manera individual. Sin embargo, “la toma de un multivitamínico ha demostrado ser segura y puede ayudar a la suplencia de algunos micronutrientes esenciales”, asegura. En el caso de la vitamina D, “una dosis de 400 a 600 UI al día es segura, no tiene contraindicación alguna durante un corto periodo de tiempo, como uno o dos meses ”, sostiene.

Más reacio a los suplementos se muestra el portavoz de la SEEN. En el caso de la vitamina D alerta de que el exceso es más peligroso que un posible déficit, por lo que “no debe tomarse a la ligera”. En general, “los suplementos nutricionales orales son una terapia que debe ser recomendada por un médico. No está indicado tomarlos de forma indiscriminada con la excusa de que, total, no te van a hacer daño”.

En tiempos de confinamiento, asomarse a la ventana o al balcón es un hábito saludable. “En esta época del año, prácticamente en todas las latitudes de España la inclinación de los rayos solares es capaz de promover la síntesis cutánea de vitamina D, por lo que una exposición de 30-60 minutos podría ser aconsejable”, afirma Botella. Si bien, entiende que es complicado establecer recomendaciones generales ya que dependerá del fototipo de piel y de posibles lesiones previas.

Actividad física

Más salidas implican sol y actividad física. En casa, el ejercicio se convierte en un objetivo que hay que proponerse cumplir. Botella aconseja combinar el aeróbico con el anaeróbico, como caminar al menos media hora y hacer dos o tres veces al día series de diez movimientos de sentarse y levantarse de la silla.

La clave, afirma Silva, es evitar permanecer en una silla o en la cama más de dos horas seguidas. Aunque tampoco “es el momento de iniciar ejercicios físicos que no se hayan realizado previamente”. Así, sostiene que las personas sedentarias deben limitarse a hacer tareas de casa básicas y acordes a su capacidad individual, mientras que los mayores activos pueden mantener la práctica de actividades como el pilates o el yoga.

Sin olvidar la importancia de evitar el riesgo de caídas y lesiones, destaca la experta de la Sefac. Hay que vigilar los posibles obstáculos que puedan dificultar el paso y el calzado y las ayudas que se utilicen, como bastones y andadores, para evitar accidentes ahora que la casa se convierte en un gimnasio temporal.

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